2018年6月10日 (日)

Fender Ornaments

次回、この記事の日本語版を投稿します。

In the last post I recapped how I gave life to the workshop and officially christened it “ Showa Bicycle Laboratory”.  I also mentioned that I would, from time to time, share some of the displays that are in the works. In this post we shall take a brief look at certainly one of the more playful and distinguishing features of vintage Japanese bicycles, the “fender ornament”, also known as a “mascot”
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In Japan, bicycle fender ornaments have been around for just over 100 years. Originally, they were simply tiny signboards attached to the front fender bearing the name of the model or manufacturer.Img_0431Img_0429

In the late 1930s Yamaguchi Bicycle Company introduced a streamlined rocket shaped mascot.
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Other companies followed suit. Some with similarly rocket-shaped mascots.
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But what could possibly be faster than a rocket?
A rocket with wings!

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Many mascots depicted an object or animal that represented speed, might, the company logo or any combination of these.

A sleek swift stallion.
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A mighty eagle.
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A leaping hare.
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A dove or perhaps a carrier pigeon?.
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Majestic Mt. Fuji.
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Some were true works of art.Img_0421_2

The heyday of the fender ornament was the 1950s; when the only form of affordable private transportation and local commerce was the bicycle. Gradually, with front mounted baskets, cost-cutting, Japan's shift from a bicycle-oriented society to an automobile-oriented society fender ornaments became smaller and smaller and were eventually phased out. That said, they were still around to a limited extent as late as the 1980s.

As a child growing up in the US in the 1960s I fondly recall automobiles from the previous decade proudly bearing large hood ornaments and wondered why the ones on recent models were either substantially smaller or completely nonexistent.

Today, bicycle fender ornaments are nonexistent. Automobile hood ornaments only adorn a very limited number of luxury automobiles, as these works of art are prone to theft. In fact the infamous “Spirit of Ecstasy which graces the hood of the Rolls-Royce Phantom is engineered to automatically retract automatically.

Though the bicycle fender ornament may be gone, I shall endeavor to ensure that they are never forgotten.

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2018年5月27日 (日)

作業部屋(8)

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels!

作業部屋の記事で述べたように、
転居後の片付けや整理をほぼ終えて、やっと作業部屋に手を付けられる状況になりました。
今まで作業部屋(1)では、
作業部屋の心臓になる古い自転車屋さんの古時計を直し、
作業部屋(2)では、作業部屋の胴体となる作業台を作り、
作業部屋(3)は、使用時に一時的に体の一部となる「四肢」の工具でした。
作業部屋(4)と(5)では、それぞれ「右手」となる立万力と「左手」となるフレーム万力を与えました。

前々回の作業部屋(6) と前回の作業部屋(7)ではそれぞれ脚一本目二本目を与えました。

そろそろ作業部屋に名前を付けますが、その前に少しだけ覗いてみましょう。

古い自転車ののぼり。
旧漢字が古さを物語ります。
自転車の「轉」や.株式会社の「會」や販売店の「Img_0335

代表的な部品類(風切、チェーンケース、ロッドブレーキハンドル、バッチ類、保証メダル、BEタイヤ、チェーンホィール、ペダル、鍵、ダイナモ、ランプ等々展示しています。
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工具類も。
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それぞれの展示品など今後少しずつ取り上げますが、まず作業部屋の名前。
作業部屋に「昭和自転車ラボ」と名づけ手描き看板を拵えました。
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やっと最低限出来ましたが、まだまだ長い道のりです。

2018年5月13日 (日)

Workshop (8)

次回、この記事の日本語版を投稿します。

As faithful fans may recall, last year I moved and have been gradually giving life to a workshop.   In Workshop (1) I gave the workshop a heart by restoring on old bicycle shop clock.  In Workshop (2) I gave the workshop a torso by building a workbench.  In Workshop (3),  the workshop received extremities in the form of tools, and, in Workshop (4) and Workshop(5) I gave the workshop right and left hands by adding a Blacksmith vise and frame vise. In the previous two installments in this series, Workshop (6) and Workshop (7) the workshop received its first and second legs.
   
It is now time to give the workshop a name.  But before that a quick sneak peak.
Bicycle banners.
For those of you familiar with Japanese, note the use of old Chinese characters such as the「 轉」in 「自転車」(Jitensha=bicycle).
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A small display of parts including, fender ornaments, chaincases, rod brake handlebars, badges, fender ornaments, guarantee medals, tires, chainwheels, pedals, locks, generators, lamps and more.Img_0334_2
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More on various displays later.  First the name.
To christen the workshop I hand-painted a sign in Japanese.
Showa Jitensha Labo. (Showa Bicycle Laboratory)
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Still have a ways to go but will update accordingly.

2018年4月29日 (日)

バックミラー

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

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やっと春が来ていい天気になりました。
先日アメリカの友人が泊まりに来ていい天気でよかった。sun

さて、日本の大掃除は12月に行いますが、出身地の寒いボストンでは暖かい春に行い、「春の大掃除(スプリングクリーニング)」と言います。

スプリングクリーニング中に珍しいものが出てきました。
自転車のバックミラー。
何年前に大変お世話になっている東京都狛江市の長寿自転車商会 .  の店主に頂いたものです。
店主は89歳現役自転車屋さんで、今も自転車を直すだけでなく昭和自転車をレストアなさっています。

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ぱっと見は普通の昭和40年代ごろハンドルに付けられたバックミラーのように見えます。
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オールメッキ、ガラス製ミラーコムパッキングでプラスチックは一切なくて昭和らしい作り。
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しかし、よく見ると少し通常と異なるブラケットが付いています。.

それは前輪の軸に取り付けるためです。
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バックミラーを取り付けました。Img_0224

ほぼペダルと同じ程度出っ張っています.Img_0226Img_0227_2

足が視野を遮るかと思ったがそうではありませんでした。Img_0241_2

調整したら以外に視野がよかったです。
しかし、ガラス製で地面にも近いのでどのくらい持つか少し心配です。.
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このようなバックミラーは昔の標準整備だった自動車のフェンダーミラーを思い出させます。
現代でもタクシーによく使われています。
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タクシーに今でも使用されているのはより安全だと言われているからです。
サイドミラーよりも頭を動かす角度が少なく、ほぼ視線だけで済みます。
トヨタ自動車の新タクシーにも使用予定とのこと。

2018年4月15日 (日)

Back Mirror?

次回、この記事の日本語版を投稿します。

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Spring is finally here and while "spring cleaning" I came across an interesting item from around the mid-1960s, a Back Mirror.

Back Mirror? 
This is the term Japanese use to refer to  "side mirrors" for cars, and "rear-view mirrors" for motorcycles or bicycles.

I acquired this several years ago from my favorite bicycle shop Long Life Bicycle Shop (長寿自転車商会)in Tokyo.  Perfect name as the proprietor is 89 years young, sharp as a tack and still restores and repairs  bicycles.

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At first glance it looks like an ordinary vintage mirror one would attach to the handlebars.
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Chrome and real glass mirror, no plastic.Img_0244

But a closer look reveals an unusual bracket.
These mirrors were attached to the front axle.
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Here is the mirror installed.Img_0224

Sticks out about the same distance as the pedal.Img_0226Img_0227_2

I thought my leg would impede my view but not so.Img_0241_2

After adjustment I was surprised to find that it provided a good view.
Despite the good view, I tend to suspect that, being made of glass, and, being located this close to the ground, the life expectancy of these mirrors may not have been too long.
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These mirrors tend to remind me of the "wing mirrors" or "fender mirrors" which used to be standard on most Japanese automobiles  and are still found on most Japanese taxis.
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The reason most taxis use these mirrors is because they are considered safer.  The logic is that they require less turning of the head, and in some cases, only require simply shifting one's eyes.

2018年4月 1日 (日)

ブリヂストン責任保証メダル

I'll be back soon with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

私が知っている限り、自転車に責任保証メダルを付ける習慣は日本の他にはありません。
責任保証メダルというものに馴染みがない方は、是非以前投稿した連載をお読みください。

今回はブリヂストンの責任保証メダル2枚を見てみましょう。
「ブリヂストン」という名前の由来は、創業者の名字「石橋氏」からです。
名字の漢字二つを逆順番にし英語にしたのです。
(石=stone 橋=bridge)。

初めての商標は要石 (英語でキーストーン)に
BS (Bridge + Stone)の二文字。
この商標はよく「BSキーストーンマーク」と呼ばれています。
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先ず、一つ目を見て見ましょう。
表面にBSキーストーンマークがあり、
「★五年責任保証★ブリヂストンタイヤ株式会社」と書いてあります。
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裏上半部には、「日.英.佛.蘭.専売特許ダイカストフレーム」
下半部には、「万一製作上の原因に依り破損の場合は御買上の店で無料で交換致します」
と書いてあります。
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2つ目の表面に「BRIDGESTONE★BICYCLE★CO.LTD★」
BSキースt-ンマークが自転車の車輪の中心にあり、よく見てみると各々文字一字一字がキーストーンに
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裏には「保険証・本車は弊社多年の経験と生を集め精選せる材料を以て謹製せる自転車にして絶対優秀車なりご使用后壱ケ年間は弊社に於いて責任保証す」と書いてあります。
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「ブリジストンタイヤ株式会社」は、昭和5年(1931年)に設立、昭和24年(1949年)に「ブリヂストン自転車株式会社」が本社による分離独立で創設。
左側のブリヂストン自転車株式会社」責任保証メダルが24年(1949年)以降、右側の「ブリジストンタイヤ株式会社」は昭和24年(1949年)以前となります。

(表)
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(裏)
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「ブリヂストン」については、取り上げる予定です。
お楽しみに。

2018年3月18日 (日)

Bridgestone Guarantee Medals

次回この記事の日本語版を投稿します。

As far as I know Japan is the only country that had a practice of attaching a guarantee medal to bicycles. For those unfamiliar with this intriguing subject refer to the 3-part series below.
In this post we will examine two Bridgestone guarantee medals.  The origins of the name Bridgestone comes from the founder's last name Ishibashi written with the two characters (石=stone 橋=bridge).  The founder reversed the two to form Bridgestone.
The original trademark consisted of BS (Bridge + Stone) encased in a keystone.
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The first medal reads:
Guaranteed for 5 Years, Bridgestone Tire Co., Ltd. 
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On the back, in addition to stating that the company will provide free replacement in case of damage caused by manufacturing defects, it also indicates die cast frame patents obtained in Japan, Britain, France and Holland.
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The second medal reads: Bridgestone Bicycle Co., Ltd.
Note that the keystone is in the center of a bicycle tire, and, more interestingly, that each of the letters surrounding the tire are set in a separate keystone.
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The back states that the company uses its many years of experience, latest technology and choicest materials to produce superior bicycles guaranteed for one year.
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It is important to note here that the Bridgestone Tire Co., Ltd was established in 1931.  In 1949 the company spun-off the bicycle division forming Bridgestone Bicycle Co., Ltd.  Based on this information, along with the detailed history of Bridgestone Tire Co., Ltd. and Bridgestone Bicycle Co., Ltd. the medal on the right is the older of the two around 1951 or earlier, and, the medal of the left post 1951.

(Front)
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(Back)
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More on Bridgestone coming soon.

2018年3月 4日 (日)

物に魂が宿るか

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels!

物に魂が宿るか。 
物を永く使用することによって、使用者の一部が何らかの形でその「物」に移ることがあり得るでしょうか。

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「作業部屋(3)」で述べたように、よく考えると、
手工具は手作業、例えばネジを回したり、ナットを固定させたり、ネジ山を切ったりすることは一時的に体の一部になっています。
手工具に手加減を加え作業するからこそ、一時的に身体の延長となるのです。
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何か頻繁に着たり使用したり乗ったりするもの?
体が接する頻度によって、年月が経つに連れて少しずつ体に形成されるもの。
特に対象の物が本物の材質、革製(野球グローブ、靴、サドル)、木製(野球バット、家具、ヴァイオリン)、銀製(銀食器、筆記用具など)といったようなもの。
人は自分のお気に入り「頼みの綱」を持っています。
つまり、持ち主に仕えて来て信用された物は、持ち主の一部になっているのです。
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亡くなった最愛の人の冥福を祈って営む法要があります。
と同様に、壊れてもう使い物にならず別の目的に使えない最愛物の冥福を祈って営む供養があるべきでは?
欧米とは違い、日本ではこのような生き物ではないにも関わらず「道具」などの供養がありますよね。
針供養、鏡供養、挟供養などなど…。
使い慣れたお気に入りの道具は、使用する度に使用する間に、まるで身体の一部だからこそ魂が宿るのです。
単に捨てる訳にはいかないでしょう。
勿体ない主義やリパーポス(Re-purpose=別の使い道へ)など、ものを大事にすることが好きです。
小さい頃、アメリカでは、物を捨てるのは罪でした。
壊れたら、直してみたり直してもらったり、治らないなら工夫して別の用途に回すか、最後にどうにない場合は分解してナットやネッジなど再利用するために取っておくことが常識でした。
おそらく、先祖がアメリカに移民し大恐慌をも乗り切った祖父母たちが経験してきた知恵です。
まだ十分使用価値があるものを捨てるわけにはいかず。

少しの手間を掛けて甦るからこそ、古い自転車も好きなのです。
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2018年2月18日 (日)

Do things have souls?

次回この記事の日本語版を投稿します。

Do things have souls?  Is it possible that, by using a certain thing over a long period of time, a part of us is somehow transferred to that "thing"?
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I have mentioned that I like to think of hand tools as temporary body parts as they are extensions of the body used to perform a task, turn a screw, hold a nut, cut a thread, etc. The User is the force and control behind the tool, thus the tool is simply an extension of the body.
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Think about it.  Things that we regularly wear, hold, use, ride?  Things that gradually become a part of us over time. This is even more true if the thing in question is made of real materials such as leather (baseball glove, shoes, saddle), wood (baseball bat, furniture, violin), silver (jewelry, silverware, writing utensils), etc. People have their trusty something or other, some tool or utensil which has served the User well over time and become a part of him or her.
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Just as we have funerals to honor our beloved, so too should we not have a way of saying goodbye to things that have served us well over time and for whatever reason have broken and can no longer be re-purposed? After all, weren't these a part of us during use? 
Japan has such memorial services, take the memorial service for broken pins & needles known as Hari-kuyo.  A memorial service for pins & needles? It may sound trivial, especially in today's disposable society; however, back when clothes were made by hand, and people actually mended clothes, pins and needles were precious items.  These pins and needles served their owners well repeatedly piercing various fabrics. As a tribute to their faithful service, these broken pins and needles are placed to rest in soft tofu and given a send off at shrines and temples.
I like the idea of not wasting things and paying respect to things that serve one well.  In the US when I was growing up you did not throw away things, you re-purposed them.  And even when something could no longer be re-purposed as a whole, you disassembled it and saved the screws, nuts and re-purposed them.  I guess that is why I like restoring vintage bicycles, how can someone throw away something that is still serviceable? With a little elbow grease things can often be given a second life.
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2018年2月 3日 (土)

平成30年 戌年

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.
今年は戌年なので、戌に関する記事を取り上げることにしました。
調べてみた結果、犬に関連した自転車がいくつか出て来ました。
Newest Model M.B.
注目: Made in Japanは「Maed in Japan」になっています。
インターネットの前の時代にこのような綴りの間違いは少なくはありません。
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ポインター
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コリー
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セラフ
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(Above photos courtesy of 日本で製作・販売された自転車ブランド名に関する調査研究報告書、自転車文化センター
以前、セラフ自転車をレストアしました。(写真はこちらへ
セラフは大正13年に創業された水谷輪業に製作されました。
依頼として90年以上経過してもまだ会社のみならず「 Mizutani Bicycle Co., Ltd. 」現代のSeraphも存在しています。
「セラフ」という名前は、水谷家一員の愛犬です。
その愛犬は大型シェパードで水谷輪業の商標になり、数多くの部品に使われています。
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リア泥除けステーバッヂ
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ロッドブレーキハンドルのスプリングハウジング
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ヘッドチューブ・ダウンチューブラグ
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品質や細部までの拘りはたまりません!
工芸品と言っても過言ではありません。
道理でミズタニは現在も存在します。
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当時の自転車のデザイン、細部までの拘りと出来映えが実に素晴らしい。
水谷輪業に脱帽!!
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