2014年11月16日 (日)

License Plate ①

次回、この記事の本語版を投稿します。

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I have mentioned repeatedly how "bicycles" in Japan during the early 1950's were prized possessions; similar, if not even exceeding, that of automobile ownership today.  They were the only affordable private transportation for the vast majority of households and small businesses. They were expensive costing around two months' salary or more; people and businesses paid on installment plans to purchase them; those who could not afford them rented them by the hour; carrier cycles and utility cycles attached with trailers to haul goods filled the niche of trucks for local small businesses; much like luxury cars of today, bicycles proudly bore a fender ornament(link Japanese only) indicating the manufacturer.  And, to drive this point of bicycles having a similar status as that of automobiles home, one often overlooked fact is that from 1950-1958 bicycles in Japan were taxed and had license plates.

This tax was implemented by the local municipality (town/city) whereby each bicycle had to be registered, and after paying the tax of 200 yen, a "license plate"was attached.  Since the local municipality oversaw the implementation of the "bicycle tax", the design of these "license plates" varied from town to town.

Here is a common example of a license plate designed to be attached to the head tube.
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This particular example is quite old given the use of old Chinese characters.
"Bicycle license #236 Hozumi village"Img_0085_2

「毀損シタル鑑札ハ無効トス」This reads "license invalid if damaged or tampered with" Img_0319

In addition to this type of bicycle license plate which was secured to the head tube, as seen below, there were other designs and in the next post we will take a look at another design.
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2014年11月 2日 (日)

革製サドルの磨き

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

個人的に流行の物より、最初から作りが良く、耐久性があり、自分で手入れが出来、長持ちするものが好みです。 物を手入れして大事にすれば、その物は恩返ししてくれます。
最初からよく作られたものは古くなっても蘇らせることが可能です。

革製サドルはその一つです。
50年以上前に作られたブリジストン純正ハンモック革製サドルです。
革は乾いているし色があせたし、部分的に摩耗しています。
フレームは錆びたしメッキが剥がれているところが多いです。
しかし、寿命はまだまだです。
少しの手入れで蘇ります。


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油性靴クリーム(茶色)
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磨きブラシと靴クリーム塗り用ブラシ
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比較ができるようにサドルの半分だけ磨きます。
マスキングテープをサドルの中央に付けておきます。
靴クリーム塗り用ブラシで小さな円を書くように靴クリームを十分に染み込ませます。

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靴クリームが乾いたら磨きブラシで力強く磨きます。
ツヤが出るまで繰り返します。

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まるでスプレーペンキで塗ったように色が濃くてツヤがいい。

昔の革製サドルは実に素晴らしい。
野球革製グローブや革製靴と同じように使えば使う程味が出るだけではなく、ピッタリ体にフィットして来ます。
さらに、サスペンション付きで乗り心地が最高です。

2014年10月17日 (金)

Shoe Polish and Elbow Grease

次回、この記事の日本語版を投稿します。

Call me old-fashioned but I like simple things that are made well, work well and with care will last a long time.  I like the fact that, if you take care of "something", that "something" will take care of you. Things that are made well in the first place, even if not taken care of, can normally be brought back to life.

A good example is a well made leather saddle.  Here is a Bridgestone leather hammock saddle, well over 50 years old.  The leather is dry, faded and worn, the metal frame is still good but the chrome is pitted and flaking off.  However, this saddle has many more years of use left.
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Start with a can of brown shoe polish.
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A dauber and buffing brush.
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For the purpose of comparison, I've applied masking tape to one half of the saddle and will polish only one half.  Start buy applying shoe polish to the leather working it into the leather.

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Allow to dry for ten minutes and using the buffing brush, buff vigorously.
Repeat the process several times until a nice protective sheen appears.

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Leather saddles are wonderful, not only aesthetically, but over time they literally mold themselves to the contour of your body, resulting in a perfect fit. Pure comfort, just like a leather baseball glove or leather shoes.


2014年10月 4日 (土)

狛江のくらしと自転車の歴史 10月9日(木)~14日(火)

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

↓写真をクリックして拡大します。

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「狛江のくらしと自転車の歴史」展示・と講演会

日時: 2014年10月9日(木)~14日(火) 10時~17時 
     11日(土) 14時から、3階多目的ホールにて講演会が開催される予定です。

場所: 泉の森会館
     〒201-0013
     東京都狛江市元和泉1-8-12
    (小田急線狛江駅北口徒歩1分

内容: 自転車が庶民の乗り物になるまでの歴史を、狛江の歴史とともに振り返る展示会   

主催: 泉の森の会

問合せ: 泉の森会館 03-5497-5444

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世界初の自転車「ドライジーネ」、「オーディナリー」、「セーフティ」など展示されます。
工夫に工夫を重ねて自転車の進化が実に面白いです。

個人的に特に好きな昭和20年代後半の日本製自転車も展示されるとのこと。
「謹製」の時代で、工芸品と言っても過言ではないかもしれません。
現代の作りと違う【ビデオ1】    現在の作りと違う【ビデオ2】
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大きなランプ、ロッドブレーキハンドルImg_0565_2

風切黒い3層エナメル塗装金線引きImg_0567_2

バッジ (七宝焼)
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責任保障メダル

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BEタイヤ― (トレッドの文字入り)
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現物を是非見に行ってください。

2014年9月13日 (土)

前掛け

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

これは昭和30年前後の前掛けです。
今でも個人商店の店員さんや職人さんが付けている姿をたまに見かけます。
職人さんという雰囲気です。

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藍色の織維で、保護衣という機能がありますが、宣伝という機能もあります。

上部から少しずつ見てみましょう 。

山口自転車 」と「丸石自転車」と書いてあります。159

中部に丸石、山口 (マルワイ)のロゴと実用車のシルエット。
シルエットといっても結構良くできています。
風切、ランプ、チェーンケース、荷台、後ろ車輪のダイナモまでくっきり描かれています。158

下部に大きなも文字「アヅマ商会」。
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最後に住所と電話番号。
検索してみたら、石川県のアヅマ自転車センターが出ました。
同じでしょうか。
3桁の電話番号はこの前掛けの年代を物語っています。
アメリカでは「3」という数字はラッキーナンバー、「3」が3つというのは
最高に縁起がいい!
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もちらん、ヤフーオークションにもこのような古い前掛けが出ていますが、驚くことにアメリカのEbayにも出ています。 

2014年8月29日 (金)

Work Apron

次回、この記事の日本語版を投稿します。

As anyone who has worked in Japan knows, the vast majority of companies have uniforms.  And even for those smaller privately owned shops and craftsmen,  there is the work apron known as maekake in Japanese. 

Worn around the waist and tied off in the front, work aprons not only help to keep the user's clothes clean, but also serve an important advertising function.  Let's take a look at this tidbit of history, a maekake which dates back around 60 years.162

Work aprons are used by a wide variety of shops, and are certainly not limited to bicycle shops.  Typical work aprons are made of a coarse indigo colored woven fabric with the proprietor's shop name, address and advertisement printed in white.  Let's start at the top and work our way down.

At the top in Kanji it reads "Yamaguchi Bicycles and Maruishi Bicycles".159

Printed in the middle of the apron are the emblems for Maruishi and Yamaguchi bicycles along with the silhouette of a bicycle.  Note the detail in the silhouette, full chaincase, headlight, front fender ornament, rear rack, stand and even a generator on the rear wheel.
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Printed in large characters just below the bicycle emblems and silhouette is the name of the bicycle shop which reads Azuma (Bicycle) Shop.
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Underneath the shop's name is the address and telephone number.
The telephone number "333" reflects just how old this work apron is, a three digit telephone number.  But, what a lucky telephone number three "3's"!
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I ran a quick search for these maekake and was surprised to see various old one's up for grabs on Ebay.  Appears these maekake are gaining popularity. One can even have a custom printed maekake made from a company called Anything (Japanese website).

2014年8月17日 (日)

スポークベル (後半 ロッド式)

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

現代では滅多に見かけない回転式ベルについて以前紹介したことがありますが、
前回の記事では、
それよりもっと珍しいケーブル式スポークベル(下記)について取り上げました。

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ロッドブレーキは、ケーブル式ブレーキの元祖であることと同じように、
ロッド式スポークベルは、ケーブル式スポークベルの元祖です。
今回、取り上げるのは非常に珍しいロッド式スポークベルです。

ケーブルの代わりにロッドがあり、後は基本的に同じです。
ロッド式なので、実にシンプルで機能的な構造です。

ロッド式スポークベルのレバーです。
ケーブル式スポークベルと違います。

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写真の左下にレバーとクラッパーに繋がっている細いロッドが見えます。P1290878

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この時点では、バネ付クラッパーはスポークに当たっていません。
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良く見ると、バネ付クラッパーに繋がっている細くて黒いロッドが見えます。

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レバーを押すとロッドによりバネ付クラッパーが上がり、
スポークに当たり、
連発のリン、リン、リン、リン~~~。

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シンプルで機能的で良いですね。
ケーブがないので伸びないし調整不要。
それは古い自転車の魅力の一つ、頑丈でシンプルなのでローメンテです。

2014年8月 1日 (金)

Spoke Bell (Part 2: Rod activated type)

次回、この記事の日本語版を投稿します。

In the previous post I mentioned that I have written about bicycle bells in the past, with a focus on revolving bells,  and we took a look at another kind of bell rarely seen today the cable operated spoke bell shown below.
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It was also mentioned in the previous post that just as rod brakes preceded cable operated brakes, so too did rod operated spoke bells precede cable operated spoke bells.  Thus, in this post we will take a look at a very rare rod activated spoke bell.

The basic opertion is exactly the same only instead of a cable, rod linkage is utilized. As can be expected, the mechanism, right down to the adjustment rod linkage, is ingeniously simple, yet functional.

Here is the lever used to activate the spoke bell.  Compare this with the cable activated spoke bell lever. (Click on photos to enlarge.)

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Note the rod linkage and the thin rod, at the bottom of the photo, which runs all the way down to the bell and is connected to the spring held clapper.
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At the normal resting position the spring held clapper is away from the spokes.P1290872

Note the rod attached to the spring held clapper.P1290859_2

Pressing downward on the lever pulls a rod connected to the spring held clapper up and into the spokes.
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Simple, functional and effective.  No cable stretch or adjustment to worry about.  That is one of the things that I like about these old bicycles, not only are they strong and sturdy, but they are virtually maintenance free!

 

2014年7月21日 (月)

スポークベル (前半 ケーブル式)

I will be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

以前、自転車ベル、特に現代は滅多に見かけない回転式ベルについて紹介しました。
しかし、回転式ベルほど珍しく、現代見かけないベルはもう一種類あります。
それはスポークベルです。

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スポークベルは実に面白い発想です。
ハンドルに付いているレバーを引くことにより、バネ付きクラッパーがスポークに当たりスポーク一本々がバネ付きクラッパーを曲げ離します。 
その結果は機関銃のようなリン・リン・リン・リン・リン・リン~。

スポークベルの操作レバーです。
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この時点でバネ付クラッパーはスポークに当たっていません。.

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レバーを引くとケーブルによりバネ付クラッパーが下がりスポークに当たります。.P1300400

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上記の例はバネ付クラッパーが常に上がった状態で、レバーを引くとバネ付クラッパーが下がりスポークに当たります。. 

逆のパッターンもあります。
下記の写真のようにバネ付クラッパーが常に下がった状態で、レバーを引くとバネ付クラッパーが上がりスポークに当たります。. 
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昭和30年ごろのカタログを見てみたら、両方のモデルが載っています。
下記の2枚の写真を比べ合うと上はバネ付クラッパーが下がる式、下の写真はバネ付クラッパーが上がる式。
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実は、面白いことに、4年前に古い自転車部品一箱を買ったとき、見たことがない部品が入っていました。
その部品はロッド式スポークベル用の一部のパーツと後で分かりました。
というのは、ロッドブレーキはケーブル式ブレーキの元祖であることと同じように、ロッド式スポークベルはケーブル式スポークベルの元祖です。

次回、その非常に珍しいロッドブレーキスポークベルをご紹介します。

 

2014年7月 6日 (日)

Spoke Bell (Part 1: Cable activated type)

次回、この記事の日本語版を投稿します。

I have written about bicycle bells in the past, with a focus on revolving bells.  However, there is another kind of bell rarely seen today and that is the spoke bell.
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Spoke bells are an ingenious design, whereby pulling a cable operated lever moves a spring held clapper into the spokes, and, as the wheel turns, each spoke then bends and releases the spring held clapper rending a machine-gun of rings:  ding-ding-ding-ding-ding-ding. 

Here is the lever attached to the handlebars.P1300398

At this position the spring held clapper is away from the spokes.

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Squeezing the lever pulls the cable which moves the spring held clapper into the spokes. P1300400

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In the above example, the spring held clapper is normally in the raised, away from the spokes position, until the lever is depressed at which time the spring held clapper is lowered into the spokes rendering a barrage of dings:  ding-ding-ding-ding-ding-ding-ding-ding. 

The vast majority of designs are like the one below whereby the normal postion of the spring held clapper is in a lowered, away from the spokes position, until the lever is depressed at which time the spring held clapper moves up into the spokes.
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The following two models are from a 1950's catalog.  Upon close examination, one can see that the top photo is of the type where the spring held clapper is lowered into the spokes.  And, conversely, the bottom photo is of the type where the spring held clapper is raised into the spokes.
2down_3

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A few years ago I purchased a box of very old bicycle parts.  At the time, I had know idea what some of the parts were, until I discovered later that the parts were for a rod activated spoke bell.  That's right, it is interesting to note that,just as the rod brake is the forefather of  the cable brake, the rod spoke bell is the forefather of the spoke bell.

In the next installment we will take a look at a rod activated spoke bell.

 

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