2016年8月19日 (金)

Mountain Day & Nichibei Fuji (Part 1)

次回、この記事の日本語版を投稿します。

Starting this year (2016) Japan instituted a new national holiday called Mountain Day which will be held every August 11th. So what does Mountain Day have to do with bicycles you may ask? By far the most famous of all mountains in Japan is Mt Fuji. Mt Fuji is not only a symbol of Japan but the trademark of one of Japan’s most famous bicycle manufacturers, Nichbei Fuji. The company was known to go to great lengths to design-in their trademark into parts. Examples can be seen in the four post Fuji Feather Series (Post 1, 2, 3, 4). To commemorate Japan’s first Mountain Day let’s take a look at one of the most well-known parts that Nichibei Fuji designed and produced in the fashion of Mt Fuji, the infamous Nichbei Fuji fender ornament.

Fender ornaments roughly came in two styles the figure (Japanese link only) and plate type (Japanese link only) .  The Mt Fuji shaped Nichibei Fuji fender ornaments may be considered a combination of the two since it was predominantly a plate type but shaped in the form of Mt Fuji.

Very old and rare hand painted version of the Nichibei Fuji fender ornament.Img_2345_2

Casted all chrome version complete with low hanging clouds.  This must have been on a high-end model as it is nearly 3mm thick and quite heavy.Img_2339_2

The most common version of the moutain shaped Nichibei Fuji fender ornament.Img_2334_2

Nichibei Fuji also used model names as in this case the "Hao" (Supreme ruler or King of kings) Nichibei Fuji's top of the line model.
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The "Oni" (Japanese demon or ogre) model.Img_2343_2O

A later version of the Oni.
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Although the mountain shaped fender ornament was without a doubt the most prevalent style, Nichbei did occasionally use a different style as shown below which was found on some later Hao models.
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In Mountain Day & Nichibei Fuji (Part 2) we will take a look at another interesting part that Nichibei Fuji designed in the Mt Fuji trademark .

2016年8月 7日 (日)

ポンプ

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

50年以上前のポンプです。
このポンプの良い点は、合成素材(プラスチック、ビニール、合成木材など)が使用されていないところです。
現代のポンプはプラスチック製が圧倒的に多いです。
個人的に本物の材質(スチール、鉄、木、革など)で作られた物は、使用されればされる程、また時間が経つにつれて味が出るからこそ好きです。

当時のポンプを紹介します。
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ハンドルは木製です。
ミンクオイルで磨いてみたら、みるみる綺麗になりました。
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ポンプのバレルはスチール.製で緑エナメル塗装されています。
まだ当時の巻紙が付いています。
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旧漢字もあります(保証の証⇒證)。
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メーカーは高級「梅鉢」です。
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鋳鉄製の3本足スタンド。
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このポンプは古いですが、まだまだ使用価値があります。
残念ながら、「古い物は良くない」と思いがちの方が多いです。
古いからと言って新しい物に及ばないとは限りません。

現代の使い捨て社会では、物が長持ちするように作られていない場合が圧倒的に多いです。
見栄えと減価が最優先されるような気がしてなりません。

一つの例を挙げると、合成木材の製品です。
合成ウッド合成木目の家具やフローリングを良く見かけます。
時間が経つにつれて味が出ずぼろぼろになり、甦ることなく廃棄するしかありません。

反対に木製家具や床は定期的に拭くだけで味が出ます。
オリジナル素材を活かして甦らせることができます。

2016年7月23日 (土)

Pump

次回この記事の日本語版を投稿します。

Here is a nice pump dating back well over half a century.  The wonderful thing about this pump is that it was made with real materials, no synthetic materials (plastic, vinyl, artificial wood, etc.).  The majority of pumps nowadays are made of plastic.  I like products made of real materials iron, steel, wood, leather, etc., because they age over time and develop "character".   
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The handle is made of solid wood and cleaned up real nice with mink oil.
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The barrel is all steel and enameled green.  It still has the original protective paper wrap.
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High pressure guaranteed.
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High grade Umebachi (manufacturer's name)
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Pump
Only the hose is non-original and a modern day replacement.
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Cast iron tri-foot stand.
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Old products tend to get a bad rap.  However, just because it is old doesn't mean it is no good, or, inferior to new.  In fact the opposite is often true i.e., old products are superior to new in some aspects.  In today's disposable society products are rarely made to last a lifetime.  This pump will easily out live me.  The emphasis on many of today's products seems to be superficial, it is the look and low price, not necessarily quality or durability.  Quick example, which I absolutely detest, is imitation wood products.  Artificial wood, synthetic wood, polymers used today for furniture or  "flooring", are fake wood complete with artificial wood grain.  I swear by solid wood furniture and floors.  It ages over time, develops a wonderful character and with occasional TLC will last a lifetime.  Just as we age, so too do products made of real materials, and aging together is what it is all about. As my Grandmother used to say "Take care of it, and it will take care of you".

2016年7月 9日 (土)

そろばん

次回この記事の日本語版を投稿します

古いそろばんです。
昭和後期に海兵隊員として来日したころ、基地近くの個人商店ではまだそろばんを使っていました。
アメリカでは見たことがないので珍しく、
店主は私が確認できるように、計算後にそろばんの向きを変えてくれましたが、残念ながら当時はそろばんどころか日本語すら分かりませんでした。

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そろばんと昭和自転車の関連は?
このそろばんをひっくり返したら、裏にあの有名の光自転車商標.があります。Img_1839_2



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「光自転車 大日本機械工業株式會社」と、実に綺麗に手彫刻されています。
英語が母国語の私にとって、漢字は実にすごいです。
紙に書くことさえ難しいのに、手で木に彫るのは気が遠くなります。.

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現代のそろばんと違って、下の一の玉は5個で昭和20年代のものと思われます。Img_1842

昔はほぼ全ての物が木製で手作り でした。
たま一個一個を手で仕上げていました。
現在の大量生産及び使い捨て社会では、物が溢れ物の有難味が薄らいできていると思えてなりません。
物を大事にして、工夫に工夫を重ね、使えなくなるまで使い、
もう使えなくなっても捨てる前に他の使い道を探す。
昔の勿体ない主義はどこに行ってしまったのでしょう。

2016年6月25日 (土)

Abacus

次回、この記事の日本語版を投稿します

Here is an old Japanese abacus Part #1 (abacus Part #2). I have fond memories of the abacus, or soroban in Japanese.  When I first came to Japan for a brief stay back in the early 1980's I often visited an old mom & pop store and the proprietor would calculate the purchase using the abacus and then turn the abacus so that it was facing me to show me the total.  Of course I had no idea how to read the abacus, let alone what the proprietor was saying as I spoke no Japanese at the time.

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So what does this abacus have to do with vintage Japanese bicycles? On the back of the abacus is the infamous Hikari Dai Nippon Kikai Kogyo.Img_1839_2
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The following is exquisitely hand-carved 光自転車 大日本機械工業株式會社" (Hikari Jitensha, Dai Nippon Kikai Kogyo Kabushiki Gaisha).  Any loyal fan of this blog will know that I have a great admiration for the Chinese characters or Kanji.  To write these is an art all to itself, but to hand-carve these is another art altogether.

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The bead pattern in this abacus is the older type one upper, five lower as opposed to today's version one upper, four lower.   Thus, this abacus dates back to around the 1940's.
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Craftsmen made these nearly all by hand (video) with each individual bead one-by-one hand finished.  In today's fast paced, mass-produced, disposable society, I cannot help but feel that the abundance of cheap disposable goods has created a mindset whereby people no longer take care of things, feel a need to make them last, or, reuse things. Sad but true.

2016年6月11日 (土)

ミドリ自転車 婦人用「経済号」昭和27年

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

今回、ご紹介する昭和自転車は、持ち主が手放すことになりました。
ご興味がある方、先ず長寿自転車商会(03-3489-0661)にお問い合わせください。
〒201-0014 東京都狛江市東和泉1丁目5−13

昭和27年ミドリ自転車の婦人「経済号」です。
長寿自転車商会の店主は、半世紀以上前にミドリ自転車を扱っていました。
新古品フレームを手に入れ、ずっと眠っていた純正なミドリ自転車部品在庫を利用して組み立てました。
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詳細を少し見てみましょう。 
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純正なミドリ自転車前泥除け、商標刻印、金色の転写と手で引かれた金線引きは当時のものづくりを語ります。
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純正なミドリ自転車風切。.
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バッヂ付きの三共電気6V-6Wオールメッキダイナモ。.
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新古品鵜飼(UKAI) B/E リム.
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東芝製のランプ.
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珍しいランプブラケット。
表のみならず、横にも商標刻印。
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ヘッドチューブバッヂ。
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美しい七宝焼バッヂ
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車種モデル: Economical No. 1.
戦後、自転車は貴重品で給料の2ヶ月分。
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バッジの枠の分もおしゃれ。
こんな細かい所までやっぱり当時の日本の職人さんという感じ。
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泥除けの裏も転写と金線引き。
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泥除け取り付けネジもミドリ自転車商標刻印。
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店主は当時お店のバッジを泥除けステーバッヂとして使用。
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自転車に跨る時に、靴が直接フレームに当たるのを防止。Img_1500

上部ヘッドチューブラグ.の裏に商標
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ダウンチューブの転写.
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フレームの2本のダウンチューブの間に商標プレート。
ヒドリ自転車によく使われましたが、婦人用の自転車に付いているのは初めて見ました。
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新古品の純正なミドリ革製サドル。
やっぱり革製サドルがいい。
両側に刻印と裏にバッヂ。
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少し分かりづらいですが、写真を拡大してシートピラーにも商標刻印。
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60年以上前の塗装がまだ綺麗。.
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シートチューブにバッヂ。
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シートチューブの下部に大きな「東京 ミドリ自転車株式会社謹製」バッヂ。
「謹製」というのは「心を込めて、謹んで作ること」。
まさに昭和20年代後半~30年代前半の職人さんの真心。

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謹製(←クリック
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コッター式ボットムブラケット
コッター式ボットムブラケットは大抵昭和20年代後半まで
30年代以降は主にコッターレスボットムブラケット。Img_1493
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純正なミドリ自転車チェーンケース(バッジ付き).
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純正なミドリゴムブロックペダル。
全面に商標刻印。
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ミドリ自転車コッターピンカバー。
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リア荷台は塗装が剥がれもありますが、純正でバッヂ付き。
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長寿商会の店主は半世紀以上前にミドリ自転車を扱っていたからこそ、眠っていた部品を利用しここまで完成出来ました。
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ご興味がある方、長寿自転車商会にお問い合わせください。

〒201-0014 東京都狛江市東和泉1丁目5−13
03-3489-0661

2016年5月28日 (土)

Midori Bicycle, Lady's Economical (Circa 1952)

次回この記事の日本語版を投稿します。

Here is a nice Lady's bicycle from around 1953.  The bicycle was pieced together with NOS (New Old Stock) by the proprietor of CHOJYU JITENSHA SHOKAI who back in the 1950''s used to be a distributor for Midori Bicycles.Img_1524Img_1432
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Let's take a closer look. 
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Midori front fender with gold transfers, trademark stamp and hand painted gold pinstripes.
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Midori fender ornament.
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Heavy duty Sankyo Electric 6 volt 6 Watt all chrome generator.
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Ukai B/E (Beaded Edge) rims.
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Nice bullet shaped Toshiba head lamp.
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Fancy lamp bracket with trademark on front, and, on the sides.
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Head tube with very nice badges.
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Close-up of the upper cloisonne badge.
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Model name Economical No. 1.
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Close-up of the lower cloisonne badge.
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Back of front fender,
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Fender bolt bears the Midori trademark.Img_1415

In place of fender stay badges the proprietor uses his shop's badge.
The bolt heads appear to Miyata.
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Cover to protect frame. This prevents the rider's shoes from hitting the frame and leaving scuff marks when they step into the frame.Img_1500

Midori trademark on down tube lug.
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Down tube transfer in excellent condition.
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This is extremely rare.   A round brazed on plate with company trademark, similar to plates commonly found on Hidori bicycles.  First time I have ever seen a brazed on plate like this on a Lady's model.
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Beautiful Midori leather saddle.  Complete with stamp on both sides and badge in the rear.
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Seat tube.
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Beautiful cloisonne seat tube badge. (Japanese Only)
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Large seat tube badge bearing the manufacturing company's name, and, the work KINSEI (謹製)。 To me, no other word better conveys the spirit of the craftsmen and women after WWII, or the Japanese spirit to provide the best product possible, than this word KINSEI.  It is written with two characters, the first meaning "humble" the second "to manufacture".  The meaning is "to humbly pour one's heart into producing the best product possible". 
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KINSEI (謹製)
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Cottered bottom bracket. A sure telltale sign of how old the frame is as cottered bottom brackets were typically used up until around 1955.
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Spotless chaincase complete with badge.
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Midori rubber block pedals with the trademark on each block.
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Cotterpin covers bear the Midori trademark.
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Rear carrier with Midori trademark badge in the rear.
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Only because the proprietor used to be a distributor for Midori Bicycle Company, could all these parts be amassed and assembled into such a sweet machine.
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2016年5月15日 (日)

カスタム山口べニー

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

昭和自転車の愛好家のUさんが、愛車のカスタム山口ベニー(丸紅山口ベニー?)自転車の写真を送ってく下さいました。

Uさんによると、
「実用車を好きになった理由は、昔の頑丈な作り込みと今の時代に無い癒される形に惚れてしまいました。
実用車に乗っている時は、時間を忘れますね、日頃のストレスもなぜか抜けて行く様な感じがします。」
とのことです。
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ピカピカに輝かれています!!
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カスタムで少し見てみましょう。
まず、手で手動するウインカーです。.
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金文字で書かれているフレームカンバン。
「長寿商会」、字が上手いですね。
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革製筒型の工具箱
この筒型の工具箱はハンモックサドルのループに
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荷台に箱を付けるとまるで50年以上前にタイムスリップした感じですね。Dsc_0285
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Uさん、写真を送って下さいましてありがとうございました。

愛車を他の昭和自転車愛好家に見てもらいませんか。
よろしければあなたの愛車写真をshowajitensha@hotmail.co.jpへお送り下さい。

2016年4月30日 (土)

Custom Yamaguchi Benny

次回この記事の日本語版を投稿します。

Here is a fine customized Yamaguchi Benny, possibly a Marubeni-Yamaguchi Benny,  sent in from U-san.  According to U-san he fell in love with old utility bicycles due to how well they were made, not to mention their durability.  Riding a comfortable, simple clean machine is how U-san relieves stress, an upright position and limited speed ensures that he can take in the scenery and enjoy the ride thereby forgetting daily cares.
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Certainly is one clean machine!  Sparkling!
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Let's take a look at some of the additions.  First off is a pair of manually operated turn signals.
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Next up is a nice gold lettered frame sign and leather frame cover.
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A nice cylindrical leather tool pouch (←link Japanese only) designed to fit in the loops of the hammock saddle.
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Add a box to the rear carrier and it is like being transported back in time 50 years.Dsc_0285
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A big thanks goes out to U-san for sharing photos of his cusomized Yamaguchi Benny.  If you would like to share photos of your vintage Japanese bicycle with other enthusiasts please send them to showajitensha@hotmail.co.jp

2016年4月16日 (土)

日米富士の高級車

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

日米富士の高級車。
事情があって持ち主はもう既に手放しましたが、いくつかの細かい点を見てみましょう。
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ブレークの握りに注目。.
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 日米富士の実に面白いところは商標(富士山)を部品に設計し込まれているところ。.

日米富士の風切りは山(富士山)の模様。
泥除けステーのネジ頭に商標の刻印があります。

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6ボルト・8ワットのダイナモ。
三共製のオールメッキでバッジ付き。Img_0896Img_0787Img_0788_2

フォークに転写マーク。
フォーククラウンカバーにも刻印。
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このような珍しいブレーキは初めて見ました。Img_0782

泥除けステーにも刻印。
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泥除けが尖っていて山のような形状。
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少し見にくいですがハブにも刻印。
スポークは黒いエナメル。
リムにも刻印。
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ランプブラケットにも刻印。
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三共製のランプ。.
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純正な日米富士ベル。
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ハンドルは、ロッドの代わりにチェーンがハンドルを通っています。
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ヘッドバッジ
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ヘッドチューブワン
ここまで一個々に社名や商標など刻印するのは素晴らしい。.
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フレーム(トップチューブ)カバー
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革製ハンモックサドル。
後ろにバッジ付き。
バッジに覇王と書いてありますが、これは覇王号自転車ではなく
日米富士の高級車なので後で付けられたかもしれません。
覇王号に詳しい「しげPさん」からコメントがありました。Img_0921
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チェーンケース
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コッターピンカバー
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高級車モデル用の拡張ブレーキ。
黒いエナメルスポーク。
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リア泥除けステーバッヂ
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反射板(枠は商標の富士山形状)
反射板の真下にバッヂがあります。
この箇所にバッヂがあるのは初めて見ました。.
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これは実に素晴らしい。
純正な日米富士のロック。
富士山の形状に出来ています。
(頂上に注目)
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珍しい銅メッキの台。
後ろにFujiの刻印。
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