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2011年8月

2011年8月26日 (金)

責任保証メダル ②

I'll be back with another English post soon until then stay trued and happy wheels.

前回の責任保証の投稿には少なくても戦前、もしくは大正時代から存在していました。
しかし、昭和40年代から恐らく製造減価のために無価値で風切りと同じように消えはじめました。

または, 日米富士, 三つ馬ゼブラという責任保険証を見ました。

今回も引き続いて、いくつかの責任保険証を見ます。

まず、ノーリツの責任保険証です。
ノーリツは岡本自転車工業に製造されました。
岡本自転車工業は最初の国産自転車や自動車も作った会社です。
注: 裏面の方に1950年と書いてあります。

P1100911 P1100912

前回に日米富士,を一つ紹介しましたが、ここでもう2つを見てみましょう。P1100913P1100914

日米富士の最高級自転車「覇王号」の責任保険証。 
Img_1940Img_1956 

100年以上前から自転車製造会社の丸石自転車,の責任保険証。
Img_1970 Img_1969

「機関銃印」のスヰフト自転車。
風切りも機関銃でした。
Img_1965

Img_1973 

セキネ自転車会社。
表には「通商産業大臣賞受領」。
裏面には「通商産業省主催第一回」。Img_1976Img_1103

ゼブラ自転車と同じようにミヤタ自転車は社ロゴ。
現在も自転車を製造している会社。
Img_7881 Img_7882

最後になりますが、名古実用車も重運搬車もで製造していた会社。 
メヤム(日帝)重運搬車 (1)
メヤム(日帝)重運搬車 (2)
Img_1975

2011年8月19日 (金)

Guarantee Medals (Part 2)

次回、この記事の日本語版を投稿する予定です。

In the first segment on guarantee medals we learned that these medals, in one form or another, have been around since the 1930's, possibly earlier, and began to fade out, much like the fender ornament, in the 1960's probably due to value engineering which stripped the product of non-added value.  We also saw a few unique examples, Nichibei Fuji, Mitsuuma and Zebra.

In this segment we will continue to look at a few of the main brands and their gurantee medals.

First up is Noritsu, manufactured by Okamoto, the first to produce an all Japanese manufactured bicycle, and, was one of the companies which contributed in developing Japan's first automobile.  Note the date on the reverse side, 1950.
P1100911 P1100912

In addition to the previous example from Nichibei Fuji, let's take a look at a couple of other guarantee medals from Nichibei Fuji.
P1100913 P1100914

This particular guarantee medal accompanied the HAO model, Nichibei Fuji's top end model.
Img_1940Img_1956 

This exquisite guarantee medal is from Maruishi Bicycle Company, a company over 100 years old and still manufacturing bicycles today.
Img_1970 Img_1969

The Swift Bicycle Company's logo was an unusual one.  A machine gun.  The company also used a machine gun for its fender ornament.Img_1965

Img_1973 

Here is a guarantee medal by a very well known bicycle manufacturer, the Sekine Bicycle Company.  The front of the guarantee medal boasts that Sekine received the Minster of International Trade and Industry Award. 

Img_1976

Img_1103

This guarantee medal, much like that of the Zebra Bicycle Company, is in the shape of the company logo belonging to the Miyata Bicycle Company.
A company still in the business of manufacturing bicycles today.
Img_7881

Img_7882

Last but not least, is a guarantee medal belonging to Mayam Bicycle Company.  Mayam was a Nagoya based bicycle manufacturer and made some of the finest heavy duty carrier bicycles. 
Mayam (Nittei)heavy duty carrier bicycle (1)
Mayam (Nittei)heavy duty carrier bicycle (2)
Img_1975

2011年8月12日 (金)

責任保証メダル①

I'll be back with another English post soon, until then stay trued and happy wheels.

日本製の古い自転車の魅力はいろいろあります。
風切り, 七宝焼きバッヂ, 回転式ベル、 セルロイド製握り, 革製サドル, BEリム & BEタイヤ, チェーンケース謹製ロゴ入りパーツ3層塗装・金線引きフレームカバーなどなど。
これらは外国製自転車にもある程度まであります。
しかし、外国製の古い自転車にないもの、つまり日本独特なものは保証メダルでしょう。
古い自転車カタログを目にすると、トップチューブから何か奇妙なものがぶらさがっています。
これは一体なんでしょう?
正式な名称は分かりませんので、「責任保証メダル」と名付けます。Img_1902

保証メダルは通常 3cm - 6cm径で、表に会社・ブランド・モデル名と裏に保証の詳細。
革製ストラップをトップチューブに巻いて鳩目で留められました。
つまり、ストラップを切らない限りフレームと一緒に、まるで夫婦と同じように一生最後まで人生を歩んで分かれはしません。
Photo

この保証メダルは、いつどこでどのように誕生したのでしょう。
少なくとも戦前、昭和初期にもあったようです。
詳しくお分かりの方がいらっしゃれば、ご連絡下さい。(最後にメルアド)
風切りと同じように戦前から多くの自転車に付いていましたが、40年代に入ってだんだん消えて行ってしまいました。

繰り返しになりますが、自転車のみならず、古いものはオーバーエンジニアリング、つまり必要以上に出来ています。
私にとってそれが魅力です。
特に昭和20年代後半~30年代前半の自転車。
一個一個の部品に誇りを打ち込んでいる証拠として、すべてと言っていい程の部品にメーカーの社名か社ロゴがあります。
実に工芸品そのもの。
保証メダルも例外ではありません。
製造原価が細かく分析され、付加価値がないものをすべて取り除かれ始めた時代の前に作られたモノだからこそ工芸品。 

いくつかの例を見てみましょう。

戦前の日米商店 「富士宣傅号」(表)
上半分には富士山、「日本一」と太陽。
下半分には「FUJI」と桜、そしてプロペラに「富士宣傅号」。P1100907

日米商店の「富士宣傅号」(裏)
.Img_7876

三馬 の保証メダル(表)
Img_7879

三馬 の保証メダル(裏)
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「ゼブラ自轉車」の保証(表)
ゼブラ自転車の社ロゴの形でなかなかいいですね。
Img_7877

「ゼブラ自轉車」の保証(裏)
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この責任保証はまだまだ続きます。
保証が愛車に付いていらっしゃる方、是非写真を送って下さい。

camera showajitensha@hotmail.co.jp

2011年8月 6日 (土)

Guarantee Medals (Part 1)

次回、この記事の日本語版を投稿する予定です。
Note some of the links are to posts that I have not yet put into English.

There are many things I find interesting about old Japanese bicycles, fender ornaments, cloisonne badges, revolving bells, celluloid grips, leather saddles, beaded edge rims & tires, chaincases, frame covers, 3 layer enamel paint & pinstriping etc.  To a varying degree most of these can be found on vintage bicycles from other countries.  However, one item on vintage Japanese bicycles that I have not yet seen on vintage bicycles from other countries is the guarantee medal.  If you have ever seen catalogs of vintage Japanese bicycles you have probably noticed a strange item hanging from the top tube.

Img_1902

The guarantee medal is typically a small medal varying in diameter from 3cm - 6cm. It bears the manufacturer's name and/or logo on the front and has the details of the guarantee on the back.   It was most commonly attached to the top tube via a leather strap. To remove the guarantee medal one would have to cut the leather strap as the strap ends were securely riveted.
Photo

The custom of attaching these guarantee medals was in place as far back as 1930's, possibly earlier.  The medals were predominantly made of metal; however, there are some that were made of specially treated paper and in the late 1950's early 60's plastic.

As I have repeatedly pointed out, vintage Japanese bicycles, especially those from the 1950's, have the manufacturer's name or logo on nearly each and every part, and the bicycles themselves, as a whole, are true works of art.  The guarantee medal is no exception.  It proudly bears the manufacturer's name and many are works of art in their own right.  Like many old things, they are over engineered and therein lies the beauty.  Created before manufacturers value engineered a product from every angle and stripped them of anything that was beyond the bare minimum.

Take for example this exquisite guarantee medal from Nichibei Fuji.  The use of old Chinese (KANJI) characters, and katakana for particles, as well as the order of reading right to left are sure signs that this was produced prior to 1945.  Let's take a closer look. The symbol for Nichibei Fuji being Mt. Fuji appears in the center, the background is the sun with its rays forming the top half of the border, the bottom half has a propeller and cherry blossoms.   
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The reverse side states that the company guarantees the product to be free from defects and will standby its product.
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Here is another example, a guarantee medal from Mitsuuma.
Quite prestigious and elegant, to me I would rather have one of these than a slip of paper.
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This is quite an interesting guarantee medal.  Japanese vintage bicycle fans will readily recognize this as the logo of the Zebra bicycle company.
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I'll continue this post with more on guarantee medals net time. In the meantime if any of you out there have photos of gurantee medals, or, have seen similar medals on foreign made bicycles, please send in a photo with details so I can share with other enthusiasts.  showajitensha@hotmail.co.jp 

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